• Publicación de la entrada:Published: abril 15, 2019

¿Alguna vez ha pensado que preferiría comer algo creado por fuerzas naturales en el mundo vivo que por científicos en un frasco de laboratorio? Con el paso del tiempo, los seres humanos tendemos a enriquecer nuestra dieta diaria con cosas que no eran tan fáciles de conseguir para nuestros antepasados. Una de estas cosas son diversos compuestos biológicamente activos.

La sustancia orgánica que más interesa a DCAGuide es el dicloroacetato. Esta simple molécula puede exhibir numerosos efectos y beneficios para la salud que se deben principalmente al hecho de que reactiva la función mitocondrial.

A día de hoy, sólo existen unos pocos artículos de investigación sobre la probabilidad de que el DCA se encuentre en la naturaleza. (Ref.1), (Ref.2)

Curiosamente, esto podría cambiar en un futuro próximo a medida que más y más científicos descubran las interesantes aplicaciones de las algas marinas para la salud. De este modo, los compuestos orgánicos halogenados de estas algas podrían explorarse más ampliamente (como el dicloroacetato).

Hace medio siglo, mucha gente consideraba que el dicloroacetato no era más que un subproducto de la cloración del agua (el proceso de hacer el agua «libre de gérmenes») y empezó a investigar sus posibles efectos sobre la condición humana.

En primer lugar, el principal interés era averiguar si la sustancia podía ser nociva cuando se ingería con el agua. La mayor parte del agua tiene alrededor de 7-20 μg/l de DCA, algunas zonas tienen concentraciones menores o mayores. Los nadadores, por ejemplo, suelen entrenar en piscinas llenas de agua clorada y, por ello, tienen mayores concentraciones de DCA en el plasma sanguíneo.

Más tarde, en los años 80, grupos de investigadores han encontrado interesantes aplicaciones del Dicloroacetato. Moore y otros descubrieron que esta simple molécula podía reducir los niveles de »mala» o colesterol de lipoproteínas de baja densidad en el caso de la hipercolesterolemia familiar. Posteriormente, con el entusiasmo de Peter W. Stacpoole, el DCA se convirtió en un fármaco que disminuía los niveles séricos de lactato en niños con acidosis láctica congénita. Ésta sigue siendo, prácticamente, la única sustancia capaz de lograr tales resultados hasta el día de hoy.
(Ref.1) (Ref.2)

Además, recientemente se ha sugerido que el dicloroacetato podría mejorar el bienestar de las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El fármaco aumenta la función mitocondrial en pacientes con hipertensión pulmonar y aumenta las expectativas positivas para las personas con esta enfermedad.
(Ref.1),(Ref.2)

Y a pesar de todos estos descubrimientos y del interés continuo, gran parte de la literatura disponible sigue considerando que el DCA es únicamente un compuesto químico sintético, que normalmente no se produce en el mundo vivo. Sin embargo, hoy analizaremos por qué esto no es cierto.

Asparagopsis taxiformis is a red alga which contains dichloroacetate

Aunque la literatura científica sobre este tema es escasa, está confirmado que el dicloroacetato se encuentra en al menos un alga roja: la Asparagopsis taxiformis. Por supuesto, esto podría sugerir que el DCA sólo se da en un organismo de forma natural, pero veamos el panorama más amplio.

Pocas veces, o ninguna, se menciona la alta probabilidad de que este compuesto orgánico halogenado pueda encontrarse en más especies como Asparagospis armata y otras algas de esta familia. Estas algas, al igual que A. taxiformis, crecen en diversos lugares del mundo, por ejemplo, en el mar Mediterráneo, en el mar que rodea Hawai y en otras aguas cálidas. Se especula que estos organismos sintetizan y utilizan moléculas halogenadas para la defensa contra la actividad bacteriana, vírica y fúngica.
(Ref.1), (Ref.2)

Los investigadores conjeturan que la forma en que aparece el dicloroacetato en estas algas es por la actividad de una enzima: la cloroperoxidasa. (Ref.)

Lo que es interesante, el extracto de Asparagopsis taxiformis ha sido investigado como un agente eficaz contra la Leishamnia así como contra las infecciones causadas por bacterias y hongos. También hay estudios que sugieren que estas hierbas marinas podrían disminuir las emisiones de metano de las vacas en un 70 – 90 % y ayudar así a proteger el medio ambiente. Sin embargo, se necesitaría una gran cantidad de algas para alimentar al ganado.
(Ref.1), (Ref.2)

Para nuestra sorpresa, en Hawai, la Asparagopsis se considera un alga muy apreciada y ha sido utilizada durante siglos como alimento por los hawaianos. Dicen que combina bien con el marisco y el pescado, es un conocido condimento que añade sabor y es una de las limu más populares en la cocina de Hawai. (Ref.)

También queremos mencionar un hecho interesante que probablemente muchos de nuestros lectores no hayan oído antes.
¿Sabía que el dicloroacetato se forma de forma natural y abiótica en el medio ambiente que nos rodea? En el proceso intervienen materiales que se encuentran en el suelo y material húmico. Las sustancias fenólicas y los compuestos que contienen cloruro reaccionan entre sí y, como resultado, se crean cloroacetatos. Uno de ellos es el dicloroacetato. (Ref.)

Asparagopsis taxiformis has been consumed by the Hawiians for centuries, it is considered as food

Así que parece que muchas revistas y recursos científicos deberían comprobar su información dos veces antes de clasificar el DCA únicamente como un compuesto sintético. Ya sabemos que la molécula ha sido ingerida por los humanos como una pequeña parte de sus dietas mucho antes de que la química moderna pudiera incluso fabricarla en laboratorios.

¿Significa esto que podríamos obtener nuestro dicloroacetato de sodio de fuentes naturales? Sí, pero tendríamos que recolectar muchas algas rojas, hacer extractos y purificar el DCA. Sería una tarea cara y difícil que debería realizarse principalmente con fines de investigación.

Recordemos que, para determinar la estructura del ácido alfa-lipoico, los investigadores utilizaron aproximadamente 10 toneladas de hígado, ¡que sólo produjeron 30 miligramos de ALA! Hoy en día, el ácido lipoico, complemento alimenticio de uso diario, sólo se fabrica sintéticamente. (Ref.)

¿Significa esto que el DCA producido artificialmente en los laboratorios es tan bueno para su uso como el que se encuentra en la naturaleza? Esto depende principalmente de la pureza, pero en general – sí.

A decir verdad, cuando se tiene un compuesto tan simple con un valor terapéutico notable, lo único que importa es la calidad del producto y el conocimiento sobre cómo utilizarlo.

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